在与Rihanna、Ariana Grande、Mariah Carey合作的十年过后,她终于可以从“我能为你写歌吗?”转变为“我能为你唱歌吗?”

作为一个流行音乐创作老手,Priscilla Renea 深知要顺应音乐产业的需求。在录音室开会时,“你只是个辅助角色,”她说:“不要试图成为焦点”。在以艺人为买家创作demo时,她会尽量降低自己声音的存在感,以免吓跑潜在的客户。“在洛杉矶,作为一个歌曲作者,没人希望听到你的‘vocal’,”Renea 解释说。“你就直接唱,干唱,别做任何修饰,找好音准,有一点特色就行,然后就没你啥事了。”

但 Renea 的 Hrs and Hrs 并不枯燥乏味,这是一首颓废的R&B抒情歌,甜蜜精巧的转音,如同杂技般的即兴表演,让我们同时沐浴在香槟、急风骤雨和传统R&B氛围中。这首歌去年小爆了一阵,更像是对她多年来克制自己声音的一种反驳。在歌曲开头她就扬明了自己的野心,曲折游移的前奏后,她抛出一个问题:“I don’t usually do this……But can I sing to ya?(我通常不会这样但是,我能为你唱首歌吗?)”

从听众的反馈来看,答案当然是“yes!” Hrs and Hrs 曾经上升到Apple Music日榜第二的位置,在Spotify Viral 50上的排名也很高。“说来也怪,几乎所有人都很喜欢这首歌,”这位歌手说道,“尤其是结尾的即兴演唱,几乎勾住了每个人。”

但有一个奇怪的地方:搜索 Priscilla Renea 是找不到这首歌的,它属于 Muni Long,这是她登上排行榜并深受听众喜欢的新名字。在她看来,打造一个新身份是很有必要的,这样才能与她的过往拉开距离。但对于圈外人来说,这个举动相当令人惊讶,因为她已经作为头部作者获得了巨大成功——她之前的合作名单包括Rihanna( California King Bed 、 Watch n’Learn )、“A妹”Ariana Grande( Imagine 、 Fake Smile )和“牛姐”Mariah Carey( Infinity 、 a No No )以及其他顶级歌手。

但是,音乐产业往往不强调词曲作者,即便是那些已经成功了的人。他们都才华横溢,梦想着开展自己的艺术项目,但很少有人能真正获得自由度与支持。“我考虑了很长时间,我觉得自己必须成为一个与 Priscilla Renea不同的人,因为大家都已经认识这个人了,”她解释说。她以自己原名推出的歌曲经常被行业断然否定——“哦,那只是 Priscilla 而已。”

于是她开始策划重塑自己。“我只是不断尝试一些新东西,但没有一个奏效的,”她说。“我曾经把名字改成Melrose。2018年,我发行了一张乡村乐唱片——我就是想换个流派,看看这样是否有用。” 那张唱片没有成功后,她又开始准备另一张乡村唱片,这次她决定不用非要去“打动那些善良的老男孩”。但是,她说,“在那个过程中,还是有些关键点我没有击中。”

大概就是在那个时间,她的经纪人Rashad Tyler提出了一个转型建议。“ ‘别生气,也不要骂我,’ ”Renea回忆他说的话,“ ‘但我认为你应该去唱R&B。’ ”虽然她曾经为那些R&B歌手写过歌,但她从未尝试过自己唱。她选择了一个新名字,最初只是叫Muni,灵感来自一个菲律宾短语,但发音更像 “money”,然后才是Muni Long,一个雄心勃勃的双关语。她开启了新的流派尝试,在2020年秋天推出她的第一首单曲,并于去年推出了两张短篇专辑,分别是7月的《Nobody Knows》和11月的《Public Displays of Affection》。

当Renea第一次在网上听到 Hrs and Hrs 的beat时,她的第二张EP实际上已经快完成了。“我讨厌打扫卫生——讨厌,很讨厌,极其讨厌,”她说。在寻找一些能让家务活做得更舒服的音乐时,她偶然发现了支撑Hrs and Hrs的音乐,一个缓慢、滴答作响的beat——由 Dylan Graham 和 Ralph Tiller 制作——遵循经典R&B抒情歌的形式。Renea很喜欢这段音乐,她开始freestyle,这让她在洗碗中收获了一丝解脱。 

她与 Kuk Harrell 一起完成了这支曲子,后者是音乐界最受青睐的声乐制作人之一(曾与Beyoncé、Usher 和 Justin Bieber 合作)。他们最初是在几年前Rihanna的唱片会议上认识的,当谈到现在“没有人真的想唱歌”时,两人意见一致。“大家都只想做听起来很酷,有话题性的事情;每个人都不敢真正发挥他们的天赋,”Harrell说。但是,他继续说,“只有音乐能传递如此丰富的情感。”二人合力使 Hrs and Hrs 中充满颠覆、摇摆的vocal。正如Harrell所说,Renea “别的不说,控制声音的能力是一绝”,这使得他们的工作容易许多。

Hrs and Hrs 被收录到专辑《Public Displays of Affection》中,并于感恩节前发行,但直到12月底,它才真正收获了百万听众。这首曲子描绘了热恋中的生动场景,TikToker们开始频繁使用这首歌,在视频中他们“展现与情人的热恋亲密时刻”,很快“Hrs and Hrs Challenge”出现了,这个挑战在LGBT社群中很受欢迎,因为他们认为这首歌有“她和她的”之意。一周之内, Hrs and Hrs 进入了Apple Music的Top 10榜单,并最终登上Billboard Hot 100榜单,最高排名第16位,这首歌还登上了B榜的R&B榜单第一位,成为第一首登上榜首的独立女歌手单曲。

Renea的重生实现了彻底的成功——成功到开始让她以前的合作者们感到困惑。她曾经与Monica合作过,后者以 Before You Walk Out of My Life 和 So Gone 等经典歌曲闻名。这位R&B老将非常喜欢 Muni Long 的新歌 Sneaky Link ,甚至满怀期待地来到亚特兰大,兴奋地与这位“新人”合作。直到两人休息时,在从录音室去买华夫饼的路上,Monica才意识到,原来Muni Long就是Renea,她以前帮自己剪过歌。

这让Renea很想笑,但她在唱片公司的处境更加奇怪:那些曾经只把她视为词曲作者的高管制作人们,现在都挤破了头要与她合作艺人项目。“我一时有点难以接受,”她承认。“我想说 ‘怎么回事?我认识你们这么多年,现在你们突然就认可我、对我感兴趣了?’我真的非常努力让自己不为此感到消沉。”

当然,小丑还是他们。在以全新的名字发布歌曲,打破音乐界对她的刻板印象之后,Renea最终迎来了一个突破性时刻——她在不借助任何音乐界帮助的情况下,通过自己的厂牌「Supergiant Records」自行发行了 Hrs and Hrs

现在这是一首倍受欢迎的单曲。多亏了Renea多年的创作成果,她已经有了相当可观的经济保障。这意味着,她基本不会再到把这首歌托付给某家大唱片公司,或是达成什么商业协议,至少现在是这样。“我不想退步,不想回到那个黑暗的体系中,”她说,“而(保留)所有权是全世界未来的发展方向,我不想等着别人告诉我们该怎么做。

“她知道自己想听到什么,她做到了,那些唱片们也已经有所归属,”Harrell补充道,“它们(在经济上)避开了那些所有人都会栽的跟头。大厂和A&R们总会说,‘你不应该这样做’,以此来限制每一个有创造力的人。”

Renea自己也很高兴,经历了“我能为你写歌吗”的十年,现在她终于可以问别人:“我能为你唱歌吗?”

“我很喜欢与大家产生共鸣的感觉——我们都对同一件事情有同样的感触,”她说。“我很确信:我要永远跟着我的直觉走。”